ÉCLAIR
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Flights, Olga Tokarczuk

$25.00

Dear stranger,
Cher étranger,

We are flying through turbulent times. There’s a storm. I feel sick. Olga Tokarczuk’s touring compilation of conversations, stories, sightings, and historical anecdotes slowly eases my nausea.

Her novel is made up of short texts on the peculiarities of things in transit. She writes of an Icelandic woman walking the meridian line, upset at being unable to walk a straight path south. She writes of motion sickness, of walls conclusively interrupting journeys, of disappointed pilgrims, of solar radiation slowing its reach to earth, of traveling talismans fashioned from body parts.

The narrator becomes somewhat of an oral historian for flyers, tourists, pilgrims, migrants, and the like. Or maybe she’s more like a wanderer who looks to others’ stories as she tries to understand her own moves. Perhaps I do the same.

Nous traversons une zone de turbulence. C’est la tempête. Je vais être malade. Ce texte d’Olga Tokarczuk, une compilation de conversations, d’histoires, d’observations, et d’anecdotes historiques atténue tranquillement ma nausée.

Flights est composé de plusieurs courts textes sur l’étrangeté des choses en transit. Tokarczuk raconte l’histoire d’une Islandaise marchant le long d’un méridien, agacée qu’il lui soit impossible de marcher vers le Sud sans interruption. Elle explore aussi le mal des transports, les murs qui s’obstinent à interrompre des périples, les pèlerins déçus, les radiations solaires qui atteignent lentement la Terre et les talismans itinérants, façonnés à partir de parties du corps.

La narratrice se fait l’historienne improvisée des voyageurs, des touristes, des pèlerins, et des migrants de toutes sortes. Peut-être n’est-elle qu’une voyageuse, errant au gré des histoires qu’elle rencontre, essayant de comprendre ses propres pérégrinations. C’est peut-être ce que je fais, moi aussi.

Flying high, flying low,
Il y a des hauts, puis il y a des bas,
éclair

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