ÉCLAIR
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Zong!, M. NourbeSe Philip

$23.00

Dear traveler,
Cher voyageur,

Do you like detective stories? These poems are a detective story: a poet investigates the story of Zong on the seas. In 1781, from the coast of Gabon to Jamaica, 150 Africans were thrown off the slave ship Zong to allow for the ship’s owners to collect insurance. The only public record on the event is Gregson v. Gilbert, a legal decision brought up by the contestation between the ship’s owner and the insurer. The mystery is, how to possibly make sense of a massacre? And how to tell a story that cannot adequately be told? The twist is, you can’t. But you can always un-tell a story.

Aimez-vous les histoires de détective? Ces poèmes sont comme une histoire de détective. Un poète enquête sur l’histoire de la traversée du Zong. En 1781, lors d’un voyage du Gabon vers la Jamaïque, 150 Africains furent jetés à la mer pour permettre au propriétaire du navire, le Zong, d’encaisser les assurances. La seule trace de cet événement se retrouve dans Gregson v. Gilbert, un jugement rendu dans le litige entre le propriétaire du bateau et l’assureur. Le mystère reste entier : comment peut-on trouver un sens à ce massacre? Et comment peut-on raconter une histoire qui ne peut pas vraiment être racontée? En vérité, on ne peut simplement pas. Mais on peut toujours défaire une histoire.

Listen to the waters,
Écoutez les eaux,

éclair

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